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从一颗卑微的根,发展成全球铝行业的强者

Wagstaff公司,一个家族式的美国企业,是服务于全球铝行业的龙头制造商。创新、服务、诚信与质量,是其在70年的成功引领行业之历程中的四大基石。

一切始于1946年的喬治·瓦格斯塔夫家后院水泵房里。在第一年里,喬治这个熟练的机械技工,利用一个通过劳动兑换回来的战余车床,向另一个工厂提供外协零件加工。白天,他操作车床,晚上又到凯撒雷特伍德铝厂做工。随着时间的推移,他的努力工作获了回报,他购买了第二台车床来扩大他的加工生意。

今天,Wagstaff公司已成为向全球铸造厂提供以直接冷凝方式生产原铝扁锭与圆棒系统与设备的设计、开发、供货与服务的公认领袖。

拓展至铝行业是在1958年,喬治的长子比尔在毕业并获得工程学学位之际,马上加入公司。凯撒鋁业的华盛顿州密德工厂需要喷箱。喷箱需要钻大约7,000个精密水孔,这可是一个不小的挑战。成功地完成喷水箱制造这一任务改变了公司的方向。在以后几年里,Wagstaff继续制造喷水箱并不断改进设计与工艺,直至最终从一整块铝坯料生产出完整结构并带有护封的第一个直接冷凝扁锭结晶器。

比尔的弟弟,拥有陶瓷工程学博士学位的弗兰克,于1968年加入Wagstaff。后来,基于这样一种承诺:“继续坚持其核心信念,那就是,如果生产优质的产品并提供卓越的服务,生意就会发展壮大。”两兄弟从其父母手中买下了这个公司。

此后不久,他们的创新产品MaxiCast™热顶圆棒铸造系统成为又一个改变工业的突破。铸造商采用现有的铸井、投入更少的人力和在更短的时间内,就能实现每次铸造生产更多圆棒。在接下来的一年里,又开发出来获得专利保护的Wagstaff AirSlip®气滑铸造工艺。这种结晶器,成了生产优质圆棒的工业标准,并维持其地位直至今日。

在接下来的几年里,随着生意的壮大与人员的增加,拓展了铸造技术与产品范围,包括金属液面控制、AutoCast™自动化系统、Wagstaff ShurCast™铸造机以及很多其它旨在改进铸造车间操作与维护方面的创新。

1986年,Wagstaff投入使用了全新的研发设施,从技工到技术员、工程师、再到冶金专家,人员配备完整。公司投入大量资源建立起一支可靠的遍布世界各地的技术服务队伍,为客户提供故障排解、设备启用、维护以及合金开发服务。开发出具有针对性内容的培训以满足客户需求的特殊性,包括Wagstaff设备的监督指导、安装以及调试。

一项重大的投入始于1992年, Wagstaff在肯塔基州希布伦市建立了集制造、销售和服务为一体的公司。这一理想地点,为美国东部铝生产商提供了便利的服务,从而增设了结晶器、引锭头和圆棒结晶器平台翻修服务。Wagstaff还扩展进入国外市场,在德国汉堡开办了欧洲办事处,为欧洲客户提供更好的服务。

扁锭结晶器技术创新的研发活动一直持续着,先是开发出Wagstaff LHC™低液位组合结晶器,紧接着又增加了 VariMold™可调式扁锭铸造工艺的 LHC™,通过一个结晶器能铸造多种的扁锭宽度。后来又引入了Epsilon™这一灵活、对铸造环境要求并不苛刻的轧制扁锭铸造技术。

在圆棒铸造领域里,Wagstaff一直热衷于提供一个比AirSlip这一旗舰产品更经济、实用的结晶器技术。通过对MaxiCast进行一系列的改进,结合新设计和新特点,为圆棒铸造商创造出NuMax™这一仅需微薄投入就能生产好圆棒的全新结晶器。Wagstaff 的AutoFlow™铸造气体控制系统在2007年投入使用。在整个铸造过程中,此系统对每个AirSlip圆棒结晶器进行相互独立的精密气体质量流量管理。

在过去的10年里,在航空合金应用方面获得重大突破。为先进的航空合金应用以及大直径圆棒铸造,Wagstaff开发出 ARC™技术。这种结晶器可铸造以硬合金锻压为典型应用的直径可大到44英寸的圆棒。在轧制扁锭方面,Wagstaff为航空合金应用而开发出Epsilon™这一先进的扁锭铸造系统,专门用于铸造应用于商业、航空、以及军工领域的硬合金扁锭。

坚持一直以来对研发的高度重视方针,Wagstaff最近建成了一座极为先进的完整铸造车间。车间配备了一个工业生产规模的铸井、27.2吨炉子、先进的水质量设备、金属过滤系统和自动化系统。此研发设施不仅用于铸造研究,同时也是演示新技术和为客户提供培训的场所。

Wagstaff于2015年举办了题为“铸造信心周”的研讨会,汇集全世界各地的铸造商,在一周的时间里,听技术讲解、参与工作坊、以及与业内人士互动。与先前举办的多次用户大会与研讨活动相比,本次会议提供了最佳的机会以了解最新信息、接触专家和拓展业内联络。

2016年,在Wagstaff庆祝引领行业70周年之际,公司的领导层过渡到能干的下一代-----比尔的女儿芭芭拉(总裁)和比尔之子迈克尔(董事会主席)。分布于多处的子公司强化了Wagstaff的直接影响。先进的研发设施保证了持续的创新与领先地位。最近扩充的制造与工程能力,确保了持续的优良品质、卓越服务和客户满意度。

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