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从一颗卑微的根,发展成全球铝行业的强者

Wagstaff公司,一个家族式的美国企业,是全球铝业的美国工程/制造业领导者。创新、服务、诚信和质量是支撑75年成功行业领导地位的四大基石。

一切始于1946年的喬治·瓦格斯塔夫家后院水泵房里。在第一年里,熟练的机械师乔治用一台他用工作换来的战争剩余车床为另一家机械厂制造分包零件。白天他在车床上工作,晚上他在凯撒特伦特伍德铝厂工作。随着时间的推移,他的努力得到了回报,他购买了第二台车床,扩大了加工业务。

今天,Wagstaff公司在设计、开发、供应和服务全世界铸造厂采用直接冷却(DC)铸造方法生产原铝扁锭与圆棒系统和设备方面是公认的领导者。

拓展至铝行业是在1958年,喬治的长子比尔在刚获得工程学学位之际,马上加入公司。凯撒铝业的华盛顿州密德工厂需要喷水箱(最原始的扁锭结晶器)。喷水箱需要钻大约7,000个精密水孔,这可是一个不小的挑战。成功地完成喷水箱制造这一任务改变了公司的方向。在以后几年里,Wagstaff继续制造喷水箱并不断改进设计与工艺,直至最终从一整块铝坯料生产出完整结构并带有护封的第一个直接冷凝扁锭结晶器。

比尔的弟弟,拥有陶瓷工程学博士学位的弗兰克,于1968年加入Wagstaff。后来,基于这样一种承诺:“继续坚持其核心信念,那就是,如果生产优质的产品并提供卓越的服务,生意就会发展壮大。”两兄弟从其父母手中买下了这个公司。

没过多久,他们就发明了另一种改变行业的突破性发明MaxiCast™ 热顶圆棒铸造系统。铸造商在现有的铸井、投入更少的人力和在更短的时间内,就能实现每次铸造更多的圆棒。在接下来的一年里,又开发出来获得专利保护的Wagstaff AirSlip®气滑铸造工艺。这种结晶器,成了生产优质圆棒的工业标准,并维持其地位直至今日。

在接下来的几年里,随着生意的壮大与人员的增加,拓展了铸造技术与产品范围,包括金属液面控制、AutoCast™自动化系统、Wagstaff ShurCast™铸造机以及很多其它旨在改进铸造车间操作与维护方面的创新。

1986年,Wagstaff设立了一个新的研发部门,从技工到技术员、工程师、再到冶金专家,人员配备完整。公司投入大量资源建立起一支可靠的遍布世界各地的技术服务队伍,为客户提供故障排解、设备启用、维护以及合金开发服务。开发出具有针对性内容的培训以满足客户需求的特殊性,包括Wagstaff 设备的监督指导、安装以及调试。

一项重大的投入始于1992年, Wagstaff在肯塔基州希布伦市建立了集制造、销售和服务为一体的公司。这一理想地点,为美国东部铝生产商提供了便利的服务,从而增设了结晶器、引锭头和圆棒结晶器平台翻修服务。Wagstaff还扩展进入国外市场,在德国汉堡开办了欧洲办事处,为欧洲客户提供更好的服务。

重大的研究和开发继续创立新的和创新的铸锭模具,先是开发出Wagstaff LHC™低液位组合式结晶器,紧接着又增加了带 LHC™工艺的VariMold™可调式扁锭铸造结晶器,使铸造商可以灵活地通过一个结晶器铸造多种宽度的扁锭。后来又引入了Epsilon™轧制扁锭铸造工艺平台,更灵活的对铸造环境条件要求并不苛刻的铸造技术。

在圆棒铸造领域里,Wagstaff一直热衷于提供一个比AirSlip这一旗舰产品更经济、实用的结晶器技术。通过对MaxiCast进行一系列的改进,结合新设计和新特点,为圆棒铸造商创造出NuMax™这一仅需微薄投入就能生产优质圆棒的全新结晶器。Wagstaff 的AutoFlo™铸造气体控制系统在2007年投入使用。在整个铸造过程中,此系统对每个AirSlip圆棒结晶器进行相互独立的精密气体质量流量管理。

航空合金应用取得重大突破。对于先进的航空航天合金应用和更大的圆棒直径,Wagstaff开发了ARC™ 圆棒结晶器技术。这些结晶器能够生产直径达1220的毫米原棒,通常用于强合金锻造应用。为了在轧制锭领域的航空航天应用,Wagstaff开发了Epsilon™ 航空合金扁锭系统,这是一种先进的,专门用于铸造商业、航空航天和军事应用的高强度合金。

Wagstaff继续致力于持续的研发工作,完成了一个最先进的、全面的研究铸造车间。车间配备了一个工业生产规模的铸井、30吨炉子、先进的水质处理设备、金属过滤系统和自动化系统。此研发设施于2015年投入使用,不仅用于铸造研究,同时也是演示新技术和为客户提供培训的场所。

Wagstaff于2015年举办了题为“铸造信心周”的研讨会,汇集全世界各地的铸造商,在一周的时间里, 听技术讲解、参与工作坊、以及与业内人士互动。与先前举办的多次用户大会与研讨活动相比,本次会议提供了最佳的机会以了解最新信息、接触专家和拓展业内联络。

在2020这年里,Wagstaff将又一新研发的APEX™轧制扁锭技术推向了市场。 APEX包含了全自动化以及可调式结晶器却又解决了锭尾膨胀问题。 APEX在整个铸造过程中使用Wagstaff精密的以及配方控制的结晶器延展技术,使得扁锭更平整,切尾更少,而铸造速度更快。

Wagstaff近期着手研发了一套给AutoCast™自动化系统的自动铸造序列,用在与车间内与熔融铝保持安全距离的操作控制台上进行铸造启动。在铸造过程中, 每个序列都由自动化程序控制处理。此功能再次推进了公司的目标,极大地提升了操作员的安全以及降低人员直接接触熔融铝的风险。

2021年, Wagstaff纪念了其75周年。比尔的女儿芭芭拉·瓦格斯塔夫·帕克斯(总裁)和儿子迈克尔·瓦格斯塔夫(董事会主席)现在掌握着公司的领导权。在全球多个地点的附属设施增强了公司的全球影响力。 先进的研发设施保证了持续的创新与领先的地位。最近扩充的制造与工程能力确保了持续的优良品质,卓越服务和客户满意度。

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